Posteado por: meteocaudete | 9 octubre, 2011

El Hierro, ¿Octava Isla Canaria a la vista o ampliación de la de El Hierro?


Buenos días y muy feliz jornada del 9 d’Octubre a tod@s l@s valencian@s.

Esto de viajar siempre le inspira a uno y, aunque llevábamos idea de tratar el tema, en Boletín Extra mañana (también junto con el de la creciente actividad sísmica en la provincia de Valencia desde hace dos semana a ésta parte), lo tratamos hoy en exclusiva dados los acontecimientos que se están produciendo en las últimas horas en la Isla Canaria de El Hierro, si bien, reseñar lo primero que, la dirección del PEVOLCA, en su último comunicado de ayer sábado por la tarde, recuerda “que se sigue manteniendo el nivel del semáforo volcánico en amarillo y que los sismos están dentro de la normalidad en ésta fase”, situación que puede cambiar en las próximas horas habida cuenta de los eventos de anoche y, sobre todo, de los de ésta pasada madrugada como veremos enseguida.

Terremoto de 4,3 a las 22,34 horas del 8 de Octubre de 2011

Terremoto de 4,3 a las 22,34 horas del 8 de Octubre de 2011

Y es que anoche, hacia las 22:34 horas, se producía el mayor terremoto de la serie sísmica de El Hierro. En un principio se calificó de un sismo de magnitud 4,4 en la escala Richter, si bien, el análisis final lo ha dejado en 4,3. Pero no es éste nuevo sismo en sí (sentido en prácticamente en toda la isla) el dato de mayor preocupación, sino el hecho de que, tras el mismo, se han producido una docena de nuevos sismos posteriores superiores a 1,5, pero cuyo dato más relevante es que ya se están produciendo a tres, a dos e incluso a tan sólo ya un kilómetro de la superficie, señal inequívoca de que, más pronto que tarde, algo puede suceder en El Hierro.

Terremoto de 4,3 y los 12 posteriores (hasta las 08:00 del 9-10-2011)

Terremoto de 4,3 y los 12 posteriores (hasta las 08:00 del 9-10-2011)

Si observamos con detalle lo primero de todo las dos siguientes gráficas, podemos apreciar de forma gráfica enseguida como han cambiado las cosas de dos semanas a ésta parte. En la gráfica de la izquierda, podemos observar de un lado la energía acumulada desde julio, mes en que la situación se empezó a monitorizar. Vemos que, de unos quince días a ésta parte se ha disparado la energía acumulada (la energía que han ido liberando los ya cerca de 10.000 sismos registrados desde entonces). La explicación la encontramos en la gráfica de la derecha, correspondiente al Histograma de la serie sísmica, en la que podemos ver como,  igualmente de dos semanas a ésta parte, se ha reducido el número de sismos pero, por contra, los mismos han aumentado de forma notable su intensidad (la barra de color rojo, se corresponde a los sismos registrados con magnitud igual o superior a los 2.0).

Energía (acumulada) e Histograma de los eventos en El Hierro

Energía (acumulada) e Histograma de los eventos en El Hierro

Otro dato también muy significativo, es el desplazamiento de los epicentros de los mismos. Inicialmente, en color azul podemos ver que los mismos se situaban en la vertiente Norte de la isla, por lo que la serie sísmica se denominó inicialmente con el nombre del municipio más cercano a los mismos, el de Frontera. Pero igualmente, de quince días a ésta parte, los epicentros de los mismos han ido atravesando la isla y ahora los epicentros se sitúan al Sur de la misma, otra señal más que indica a las claras que la situación ha cambiado notablemente. De hecho y, a pesar de las reticencias iniciales (“al objeto de no romper la serie sísmica”) , el IGN por fin tomó la decisión el pasado viernes de cambiar el nombre de la misma, adecuándola al municipio más cercano, el de El Pinar.

Gráfica en la que se aprecia el desplazamiento N-S de los epicentros

Gráfica en la que se aprecia el desplazamiento N-S de los epicentros

¿Qué es lo que puede suceder en caso de erupción volcánica?

Pues ésto sí que es algo que, al igual que sucede con la predicción de los terremotos, es imposible de saber hasta que se produce. Ahora bien, podemos adelantar que, básicamente pueden suceder dos situaciones.

Una primera, que la erupción se de en algún punto al de la isla (parece que las opciones más probables es que sea al Sur de la misma) y en superficie, como la sucedida en Octubre de 1971 en el cono volcánico más joven de toda Europa, el del volcán Teneguía en la isla de La Palma, algo bastante improbable, pero sin que se pueda descartar nada desde luego (ver vídeo de TVE en YouTube). En éste primer caso, a su vez puede tratarse de una erupción básica o efusiva, erupciones bastante tranquilas y sin prácticamente riesgo para las personas (como la sucedida en el caso del Teneguía), o bien, que se trate de una erupción explosiva, muy peligrosa en ése caso, pero algo que los expertos ya casi descartan pues, como vemos, son muchos meses de avisos y no parece que por fortuna vaya a darse ese extremo. No obstante, insistimos en que no hay que descartar ninguna opción, de hecho, históricamente los fenómenos volcánicos que se han producido en el Archipiélago Canario han ido alternando erupciones de tipo efusivas con las explosivas, como podemos ver en el documento PDF adjunto al final del documento.

Erupción del Teneguía en Octubre de 1971

Erupción del Teneguía en Octubre de 1971

La segunda opción, la más probable desde nuestro modesto punto de vista, es que la erupción se localice al final en el fondo marino, en alguno de los conos volcánicos que pueden verse a través de la captura al final del post de Google Earth. En éste caso, las erupciones se denominan de tipo hidromagmáticas y, la mayor parte de las ocasiones, suelen llegar acompañadas de episodios de fuerte explosividad (ver vídeo del NSF-NOAA), gracias a la interacción del magma con una fuente de agua (hidrovolcanismo), ya que, el agua del mar, al pasar rápidamente a estado gaseoso, aumenta de forma notable la presión sobre las paredes de la chimenea del cono volcánico, dando lugar a ésos extremos de erupciones con una alta explosividad. Pero tranquilidad, si no tuviéramos detrás ya dos largos meses de “avisos” en forma de terremotos previos como estamos viendo, también, puede tratarse de una erupción más tranquila y sosegada, con lo que podríamos encontrarnos, llegado éste caso, con dos tipos de fenómenos, cuyos extremos ilustramos nuevamente en forma de vídeo. Una erupción submarina, de “baja intensidad” (pulse para ver el vídeo), insistimos, la opción más probable, sin descartar nunca del todo claro está, éste otro extremo, la erupción de gran intensidad y acompañada de fuertes sismos, como el que se produjo en la Isla de Tonga en marzo del 2009 (pulse para ver el vídeo).

Aunque insistimos, si bien con éste tipo de fenómenos es imposible saber qué es lo que sucederá al final, con los datos y las fuentes consultadas nuestra clara apuesta pues, es que El Hierro se enfrentará en breve a una erupción submarina de intensidad medio-baja y que nos volverá a dejar con bellas y espectaculares imágenes como las que acabamos de ver, sin que, esperemos de todo corazón, tenga mayores consecuencias materiales, ni mucho menos humanas, la única, que muy posiblemente, bien sea al final una erupción en superficie o bien se trate de una submarina, es que la Isla vea ampliada su extensión.

Y volviendo al vídeo reportaje de TVE del 2007 sobre la anterior erupción, la del Teneguía, como dijo el entonces Director de la Estación Volcanológica de Canarias, Juan Carlos Carracedo, veremos aparecer ésa octava Isla (real, no Venezuela como se conoce en Canarias a dicho país) sí, pero, seguramente, podremos verla dentro de “algunos millones de años”. Bueno, la verdad es que, ya podemos “verla”, en la siguiente captura de Google Earth, abajo del todo, a la izquierda, aparece ese cono volcánico submarino muy bien definido al SurOeste de las Canarias aunque, insistimos, lo más probable, es que se forme un islote o, a lo sumo, que la Isla “se amplíe” por el Sur, y que lo haga por alguno de los otros tres conos que se ven desde el espacio, mucho más cercanos a la misma, por lógica, quizá lo haga por el más cercano, configurando entonces una especie de Istmo como ya lo hiciera en su día la parte más al Sur de la Isla de Fuerteventura.

Las Islas Canarias  (hasta Octubre de 2011)

Las Islas Canarias (hasta Octubre de 2011)

Fuentes consultadas:

Gobierno de Canarias
Cabildo de El Hierro
Instituto Geográfico Nacional
GEVIC (Gran Enciclopedia Virtual Islas Canarias)

Fisiografía de Canarias  (no os perdáis el documento completo, ir pasando páginas abajo de las mismas)
DOCUMENTO PDF con el detalle de las erupciones constatadas en las Islas Canarias hasta la fecha  (IGN)

Para conocer la situación actual, visite por favor la página web de EMERGENCIAS EL HIERRO.

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Responses

  1. Un saludo con mucho cariño a la gente de Hierro,pese a los kilometros estais muy muy cerca de nosotros.

  2. […] Hierro, saltaban todas las alarmas y ya adelantábamos lo que podía suceder tras el mismo en otro Boletín Extra emitido el 9 de Octubre, como se demostró tan sólo 24 horas más tarde, cuando en la madrugada del lunes 10 de Octubre, […]

  3. Saludos a los herreños y a todos los Canarios desde el extremo norte-asturiano.La belleza de España es increible y demostrable en esa zona


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